Looks and Smiles

Ken Loach

Grande-Bretagne — 35 mm (1,85) — N. et B./ 104 mn — 1980

Scénario Barry Hines. Images Chris Menges. Décors Jeremy Gee. Montage Steve Singleton. Production Black Lion Films, Kestrel Films, MK2 (Paris). Distribution MK2. Festival de Cannes 1981 (Compétition) Prix du Cinéma contemporain Interprétation

Graham Green (Mick Walsh), Carolyn Nicholson (Karen Lodge), Phil Askham (Mr Walsh), Pam Darrell (Mrs Walsh), Tony Pitts (Alan Wright), Patti Nichols (Mrs Wright), Stuart Golland (M. Wright), Arthur Davies (Mr Lodge), Cilla Mason (Mrs Lodge), Tracey Goodlad (Julie Walsh), Les Hickin (George), Roy Haywood (Phil Adams), Ted Beyer (le policier), Jackie Shinn, Ernest Johns, Rita May, Christine Francis, Marie Mason, Curtis Denham, Paul Tuke, Richard and the Taxmen

Mick, Alan et Karen ont 16 et 17 ans. Ils habitent Sheffield, ancienne capitale de l’acier. Mick Walsh vient de quitter l’école et cherche du travail comme apprenti. Il n’aurait pas pu choisir un pire moment, car le pays passe par une dépression économique profonde. Les usines ferment. Il n’y a pas d’embauche. Alan est le meilleur ami de Mick. Il sort du même collège technique et se trouve dans une situation identique. Par désespoir, ils décident de s’engager ensemble dans l’armée, mais les parents de Mick s’y opposent. Pendant leur dernière « virée », la veille du départ d’Alan, Mick rencontre Karen dans une discothèque. Entre les deux jeunes gens commence une relation difficile où leurs problèmes sociaux et sentimentaux se mêlent. Karen qui, elle, travaille comme vendeuse, n’est pas heureuse. Les difficultés matérielles ont séparé ses parents. Elle vit avec sa mère divorcée, supporte mal les amants de celle-ci et regrette l’absence du père. Alan vient en permission, transformé en brute par l’armée ; les poches pleines d’argent, se vantant de « ses exploits » en Irlande du Nord. L’échec de Mick le conduira doucement à la petite délinquance. Karen partira à la recherche de son père et le trouvera dans une autre ville, ayant créé un autre foyer. « Looks and Smiles », est l’histoire de leur espoir et de leur désespoir, de leurs rêves et de leurs sentiments détruits.