L’Etoffe des héros

Philip Kaufman

35 mm — couleurs — 195 mn — 1983

Titre original The Right Stuff Scénario Philip Kaufman, d’après le livre de Tom Wolfe Images Caleb Deschanel Musique Bill Conti Décors Geoffrey Kirkland Montage Glenn Far, Lisa Fruchtman, Stephen A. Rotter, Tom Rolf et Douglas Stewart Production Irwin Winkler/Robert Chartoff Interprétation

Sam Shepard (Chuck Yeager), Scott Glenn (Alan Shepard), Ed Harris (John Glenn), Dennis Quaid (Gordon Cooper), Fred Ward (Gus Grissom), Barbara Hershey (Glennis Yeagis), Kim Stanley (Pancho Barnes), Veronica Cartwright, Pamela Reed, Scott Paulin

Le 17 octobre 1947, au-dessus du désert de Californie, Chuck Yeager franchit le mur du son aux commandes de son appareil, après que de nombreux pilotes aient trouvé la mort en tentant d’accomplir le même exploit. Commence alors une véritable course au record de vitesse, qui fait encore de nombreuses victimes. Yeager demeure cepen-dant le pilote le plus rapide du monde. En 1957, les Soviétiques lancent leur premier Spoutnik. Peu de temps après, une fusée américaine lancée depuis Cap Canaveral s’écrase au sol. On envisage un instant de lancer un singe dans l’espace. Mais Eisen-hower s’oppose au projet : le premier Américain dans l’espace doit être un homme. Des recruteurs se rendent auprès des pilotes d’essais pour trouver de futurs astronautes et, après d’interminables séries de tests et un entraînement démentiel, neuf hommes sont présentés à la presse, le 9 avril 1959. Le programme Mercury est lancé, mais les Soviétiques devancent les Américains en envoyant clans l’espace Youri Gagarine, le 12 avril 1961. Le 5 mai suivant, Alan Shepard s’envole à son tour. Gus Grissom lui succède, mais le retour est catastrophique. John Glenn est le suivant, et son vol est particulièrement mouvementé. Le 15 mai 1963, Gordon Cooper conclut le programme Mercury. Pendant ce temps, dans le désert de Californie, Chuck Yeager n’a jamais cessé de battre des records.