Benjamin Christensen

Cinéaste, Danemark

Né au Danemark en 1879, Benjamin Christensen exerce divers emplois avant d’entreprendre une carrière artistique rythmée d’expériences éclectiques aussi variées que: chanteur d’opéra, acteur dramatique ou encore metteur en scène.

Il réalise son premier film Le Mystérieux X en 1914 et se distingue d’ores et déjà par un sens aigu de la lumière qui se confirme dans Nuit vengeresse en 1915. Bien qu’il insuffle un nouvel air au cinéma danois, il est contraint de s’expatrier afin de travailler dans des conditions plus favorables.

Ainsi réalise-t-il en Suède La Sorcellerie à travers les âges, son chef-d’œuvre, avant d’interpréter remarquablement le rôle d’un peintre dans Michaël de Dreyer. Puis, il s’installe aux États-Unis et signe six films aux accents fantastiques.

Peu avant la Seconde Guerre mondiale, il rentre au Danemark, tourne peu et devient gérant de salle de cinéma. Il disparait en 1959.

Filmographie 1914 : L’X mystérieux (Det hemmelighedsfulde X) 1915 : Nuit vengeresse (Haevnens nat) 1922 : La Sorcellerie à travers les âges (Hâxan) 1923 : Unter Juden ; Seine Frau; die Unbekannte 1925 : Die Frau mit dem schlechten Ruf 1926 : The Devil’s Circus 1927 : Mockery 1928 : Hawk’s Nest ; The Haunted House ; House of Horror 1929 : Seven Footprints to Satan 1939 : Skilmissens Born 1940 : Barnet 1941 : Gaa medmig hjem 1942 : Damen med de lyse handsker