Un conte populaire

Ketan Mehta

35 mm — couleurs — 125 mn — 1980 — Tourné en langue gujarati

Titre original Bhavni bhavai Scénario Ketan Mehta Images Pummy Musique Gaurang Vyas Décors Meera Lakhia, Archana Shah Production Sanchar Film Cooperative Society / Nehru Foundation / Ahmedabad Interprétation

Naseeruddin Shah, Smita Patil, Mohan Gokhale, Om Puri, Dina Pathak, Suhasini Mulay, Benjamin Gillani

Le « Bhavai » est une forme de drame populaire gujarati, maintenant tombée en désuétude. Le film est l’adaptation de l’un de ces contes, intitulé « Achhootno Vesh » (« Garb l’intouchable »). Afin d’achever de déshumaniser les intouchables, on leur imposait le port de vêtements particuliers, munis d’une manche supplémentaire symbolisant la soumission, par exemple, ou d’un bavoir d’argile ; à moins qu’on ne les oblige à traîner un balai derrière eux pour effacer leurs empreintes. Le film montre comment ces pratiques sociales humiliantes furent abolies.