Le Seuil

Jabbar Patel

35 mm — couleurs — 135 mn — 1982 — Tourné en langue marathi

Titre original Umbartha Scénario Vijay Tendulkar d’après Shanta Misai Images Rajan Kinagi Musique Hridaynath Mangeshkar Décors Dinanath Chavan Production D.V. Rao et Jabbar Patel (Bombay) Interprétation

Smita Patil, Girish Karnad, Ashalata Kusum Kulkarni, Shrikant Maghe

Comme sa belle-mère, Sulbha est assistante sociale. Elle adore son mari et leur fille de cinq ans, mais cette dernière est aussi la protégée de son beau-frère et de son épouse, qui ne peuvent pas avoir d’enfant. Lorsque Sulbha reçoit une convocation pour aller travailler au Centre d’accueil pour les femmes délaissées d’une autre ville, c’est la mort dans l’âme qu’elle quitte sa famille. Le travail est très pénible : la prostitution, le marché noir, les déviations sexuelles, les mutilations, la folie et —pire encore — l’indifférence et la prétention des directeurs du Centre sont son lot quotidien. Mais elle apprend à s’assumer et elle découvre de l’amour et de l’affection dans cet enfer. En retrouvant sa famille, au bout de deux ans, elle comprend qu’un abîme les sépare désormais. Elle ne se contentera pas de la petite vie rangée et étriquée qu’elle connaîtrait si elle restait parmi les siens et elle retournera vers une existence plus vraie.