Portrait d’une vie

Raja Mitra

Inde — 35 mm — couleurs — 130 mn — 1987

Titre original Ekti jiban Scénario Raja Mitra, d’après une histoire de Buddhadev Basu Images Kamal Nayak Musique Raja Mitra Décors Satadal Mitra Montage Bulu Ghosh Production Chalchitra (Calcutta) Source N.F.D.C. India, Lok Nayak Bhawan, Khan Market, New Delhi 110 003, Inde Interprétation

Soumitra Chatterjee, Madhabi Chakra-varti, Averi Dutta, Munna Chakravarti, Suvendu Chaki

Bengale de l’Est, 1930. Gurudas enseigne le sanskrit dans un petit village. Il découvre par hasard la distance énorme existant entre la langue qu’il enseigne et la langue parlée dans la rue. Nulle part n’est prise en compte cette évolution du langage. Gurudas décide de composer le premier dictionnaire complet du bengali moderne. La tâche est démesurée et particulièrement coûteuse. Il devra financer toutes ses recherches de même que les frais d’impression de l’ouvrage. Gurudas va fréquenter les bibliothèques de Calcutta, comme les marchés populaires de la ville, les fêtes traditionnelles, comme les lieux de « mauvaise vie »… les creusets où se fabrique une langue. Ce travail durera toute une vie et sera émaillé de multiples drames quotidiens : sa fille meurt de la typhoïde, le Bengale va être divisé en deux au moment de l’Indépendance…