Northern Lights

John Hanson, Rob Nilsson

1978 — Etats-Unis — 35 mm — N et B — 98 mn — V.O.S.T.F.

Scénario John Hanson, Rob NilsSon Prises de vue Judy Irola Montage John Hanson, Rob NilsSon Décors Richard Brown Musique David Ozzie Ahlers CoProduction Cine Manifest Productions, San Francisco – Cine Haus, New-York Interprétation

Robert Behling, Susan Lynch, Joe Spano, Marianne Aström-de-Fina, Ray Ness, Helen Ness, Thorbjorn Rue, Nick Eldridge

« Ce film dévoile une page peu connue de l’histoire politique et sociale des Etats-Unis : la création en 1915, dans le North Dakota, de la Nonpartisan League, mouvement populaire d’inspiration socialiste qui avait pour but d’organiser les métayers locaux afin de leur permettre de défendre leurs intérêts contre les banques, les sociétés de chemins de fer et les spéculateurs qui les exploitaient sans vergogne. Tous deux originaires de cette région centrale de la « prairie » américaine, les réalisateurs ont voulu ainsi exalter la longue lutte menée par leurs grands-pères respectifs. Leur film est basé avant tout sur les souvenirs d’un vieil homme de 96 ans, Henry Martinson, militant socialiste et organisateur de la Nonpartisan League, dont le récit constitue le fil conducteur de l’action. La réalisation de Northern Lights a pris trois ans parce que John Hanson et Rob Nilsson ont passé la plus grande partie du temps à chercher de l’argent : mais ils estiment que cette pauvreté de moyens a été l’une des conditions de leur totale liberté d’action et de création. Ils ont reçu une aide précieuse des habitants de la région dans la restitu-tion aussi exacte que possible de l’atmosphère de l’époque. La distribution ne compte que trois acteurs professionnels (dont Robert Behling et Susan Lynch, le couple protagoniste), tous les autres rôles étant tenus par des habitants qui s’expriment encore parfois dans leurs langues scandinaves originelles. » Présenté au Festival de Chicago en 1978, et au Festival de Cannes en 1979 (Semaine de la Critique), Nothern Lights a obtenu le prix de la Caméra d’Or à Cannes.