Le Thème

Gleb Panfilov

35 mm — couleurs — 100 mn — 1979

Titre original Tema Scénario Gleb Panfilov et Alexandre Tchervinski Images Leonid Kalachnikov Musique Vadim Bibergan Décors Marxen Gauhman-Sverdlov Montage P. Skatchkova Production Mosfilm Source Les Films Cosmos, 25 rue d’Astorg 75008 Paris Ours d’or au Festival de Berlin (1987) ; Festival de Locarno (1987) Sortie Paris 25 mars 1987 Interprétation

Mikhail Oulianov (Kim Essenine), Inna Tchourikova (Sacha Nikolaiévna), Evgueni Vesnik (Igor Pachtchine), Evguenia Netchaïeva (Maria Alexandrovna), Sergueï Nikonenko (Youri Sinitsyne), Natalia Selesneva (Svetlana), Stanislav Lioubchine (Andreï)

Un dramaturge quinquagénaire, adulé et désabusé, Kim Essenine, fait une brève « retraite » hors de Moscou en compagnie d’un ami écrivain et d’une jeune fille. Le petit groupe sera hébergé par une vieille institutrice folle d’admiration pour cette « gloire nationale ». Lors du premier souper, les convives auront à leur table Sacha, une jeune guide de musée. Bien que s’étant longtemps nourrie des oeuvres d’Essenine, elle refuse de rentrer dans son jeu et d’excuser sa complaisance et son narcissisme actuels. Elle insinue qu’il n’est plus que l’ombre de lui-même, un « apparatchik » perclus d’honneurs mais stérile. Intrigué et bouleversé, le dramaturge revoit Sacha le lendemain. Elle lui apprend qu’elle prépare un livre sur un poète-paysan mort en 1934. Une autre réalité pénètre l’univers suffi-sant d’Essenine. Le second soir, il surprend une conversation entre Sacha et son amant Andreï, jadis écrivain doué qui a refusé les mêmes concessions que lui et est devenu croque-mort. Cela finira par faire vaciller toutes les certitudes d’Essenine.