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Roberto Rossellini

 
 

Roberto Rossellini

(Italie, 1906 – 1977)

 

Roberto Rossellini est considéré comme l’un des pionniers du cinéma néoréaliste. Il a marqué de son empreinte l’histoire du cinéma avec Rome, ville ouverte ou encore Allemagne année zéro.

Né le 8 mai 1906 à Rome, Roberto Rossellini grandit dans une famille bourgeoise et cinéphile. Son père, Angiolo Giuseppe "Beppino" Rossellini, crée la première salle de cinéma à Rome. Le frère de Roberto, Renzo, évoluera également dans le milieu du cinéma, en devenant compositeur de musique de films (notamment ceux de son frère).

À 31 ans, Roberto Rossellini réalise son premier documentaire, Prélude à l'après-midi d'un faune. Il collabore avec Luciano Serra, pilote, supervisé par le fils de Benito Mussolini. Il réalise ensuite quelques films de commande, dont Le Navire blanc. Lorsque le régime fasciste s’effondre, Rossellini travaille sur Rome, ville ouverte, considéré à sa sortie en 1945 comme l’acte de naissance officiel du néoréalisme. Coscénarisé par Sergio Amidei et Federico Fellini, le film porte sur la souffrance de la guerre. Réalisé avec peu de moyens, il remporte le Grand Prix ex aequo du Festival de Cannes en 1946. Dans Paisà, toujours sur le thème de la guerre, le cinéaste fait tourner principalement des acteurs non professionnels. Rossellini achève sa trilogie néoréaliste avec Allemagne année zéro.

Si le nom de Rossellini reste associé au néoréalisme, dont la principale caractéristique est de montrer la réalité en l'état, le réalisateur touchera à d'autres genres au fil de sa carrière. Ainsi, certains de ses films se rapprocheront de la commedia dell’arte (La Machine à tuer les méchants) ou la fable satirique (Où est la liberté ?). Dans les années 1950, il prend un nouveau cap. Son histoire d’amour controversée avec Ingrid Bergman (lorsque leur liaison commence, tous deux sont déjà mariés) devient une source d’inspiration pour ses longs métrages, comme Stromboli, Voyage en Italie et La Peur. Ingrid Bergman jouera dans six de ses longs métrages. Ils se séparent en 1957, alors que le cinéaste entretient une liaison avec une autre femme lors d’un voyage en Inde pour le film India (1959).

Dans les années 1960, il réalise Il Generale Della Rovere et Vive l'Italie, puis la chronique historique Vanina Vanini, d’après l’œuvre de Stendhal. Âme noire, dont le ton se veut plus léger et comique, est un échec. Il se décide alors à abandonner le cinéma au profit de la télévision.

En 1975, il revient au cinéma pour un film, Le Messie. En 1976, il devient président de la Cinémathèque française à la mort d’Henri Langlois. L’année suivante, il préside le jury du prestigieux Festival de Cannes. Il décède quelques jours plus tard, le 3 juin 1977, d’une crise cardiaque.

 

FILMOGRAPHIE SÉLECTIVE Prélude à l’après-midi d’un faune (cm, 1937) - Fantasia sottomarina (cm, 1938) - La Vispa Teresa (cm, 1939) - Il Tacchino prepotente (cm, 1940) - Le Navire blanc La Nave bianca (1941) - Il Ruscello di ripasottile (cm, 1941) - Un pilote revient Un pilota ritorna (1942) - L’Homme à la croix L’Uomo dalla croce (1943) - La Proie du désir Desiderio (1943) - Rome, ville ouverte Roma, città aperta (1945) - Païsa Paisà (1946) - Allemagne année zéro Germania anno zero (1947) - Amore L’Amore, due storie d'amore (1948) - Stromboli Stromboli, terra di Dio (1949) - Les Onze Fioretti de François d’Assise Francesco, giullare di Dio (1950) - La Machine à tuer les méchants La Macchina ammazzacattivi (1952) - Europe 51 Europa ‘51 (1952) - L’Envie L’Invidia (cm, 1952) - Où est la liberté Dov’è la libertà (1953) - Ingrid Bergman, nous les femmes Siamo donne (cm, 1953) - Voyage en Italie Viaggio in Italia (1953) - La Peur Angst (1954) - Jeanne au bûcher Giovanna d’Arco al rogo (1954) - Napoli 43, amours d’une moitié de siècle Amori di mezzo secolo (cm, 1954) – Le Psychodrame (1956) - Inde, terre mère India : Matri Bhumi (1959) - Le Général Della Rovere Il Generale Della Rovere (1959) - Les Évadés de la nuit Era notte a Roma (1960) - Vive l’Italie Viva l’Italia (1960) - Vanina vanini (1961) - Âme noire Anima nera (1962) - Illibatezza, Rogopag (cm, 1963) - La Prise de pouvoir par Louis XIV (1966) - Blaise Pascal (1971) – Descartes Cartesius (1973) - L’An un Anno uno (1974) - Le Messie Il Messia (1976)

 

Photo © Bac Films-Coproduction Office