Jean Grémillon

Cinéaste, France (1901-1959)

Réalisateur, scénariste, musicien, compositeur, auteur, Jean Grémillon est un artiste complet, singulier, qui reste l’un des réalisateurs importants de histoire du cinéma français. Issu d’un milieu modeste, le jeune Grémillon doit d’abord imposer à son père son désir de faire des études musicales. En 1920, il vient à Paris suivre les cours de la Schola Cantorum. Il se lie à l’avant-garde musicale et théâtrale des années 1920 et découvre le cinéma comme pianiste de salle en accompagnant des films muets. Il tourne son premier long métrage dès la fin du muet, Maldone. Gardiens de phare, produit par Jacques Feyder en 1929, est un succès qui l’amène à rencontrer Charles Spaak, avec lequel il réalise La Petite Lise, qui provoque leur renvoi immédiat de chez Pathé-Natan. En 1937, il fait tourner Jean Gabin dans Gueule d’amour et l’année d’après Raimu dans L’Étrange Monsieur Victor, deux films qui lui assurent la consécration artistique et populaire. Durant l’occupation, il réalise Lumière d’été avec Pierre Brasseur et Le ciel est à vous avec Madeleine Renaud et Charles Vanel. Après la Libération, il se lance dans plusieurs projets de films historiques à visées révolutionnaires sur la Commune de Paris, la Guerre d’Espagne etc., dont aucun ne verra le jour. Il sera lâché en cours de route par les producteurs. Après quatre ans passés sans tourner, il réalise Pattes blanches, qui déroute la critique et le public, ce qui le ramène à un manque de moyens. Il réalise ensuite L’Étrange Madame X, puis plusieurs courts-métrages, et L’Amour d’une femme avec Micheline Presle. Après quelques documentaires, dont un film sur le peintre André Masson, Jean Grémillon s’éteint prématurément le 25 novembre 1959. Sept ou huit des longs-métrages de Grémillon ont longtemps été considérés comme perdus. Toutefois, tous ont été finalement retrouvés et restaurés à partir du milieu des années 1970.

Filmographie 1923-25 : Films documentaires : Chartres; Le Revê-tement des routes; La Fabrication du fil; Du fil à l’aiguille; La Fabrication du ciment artificiel; La Bière; Le Roulement à billes; Les Parfums; L’Eti-rage des ampoules électriques; La Photogénie mécanique; L’Education professionnelle des con-ducteurs de tramway ; L’Electrification de la ligne Paris-Vierzon; L’Auvergne; La Naissance des cigognes; Les Aciéries de la marine d’Homécourt. 1926 : La Vie des travailleurs italiens en France; La Croisière de l’Atalante; Tour au large (MM) 1927 : Maldone; Gratuites (CM) 1928 : Bobs (CM) 1929 : Gardiens de phare 1930 : La Petite Lise 1931 : Dainah la Métisse; Pour un sou d’amour 1932 : Le Petit babouin (CM) 1933 : Gonzague ou l’Accordeur (MM) 1934 : La Dolorosa (en Espagne) 1935 : Centinela alerta ! (en Espagne) ; La Valse royale 1936 : Pattes de mouche 1937 : Gueule d’amour 1938 : L’Etrange Monsieur Victor 1939-1941 : Remorques 1942-1943 : Lumière d’été 1943-1944 : Le Ciel est à vous 1945 : Le six Juin à l’aube (MM) 1948-1949 : Pattes blanches; Les Charmes de l’exis-tence (CM) 1950-1951 : L’Etrange Madame X. ; Les Désastres de la guerre (CM) 1952 : Astrologie ou le miroir de la vie; Alchimie (CM) 1953 : L’Amour d’une femme 1954 : Au coeur de I’lle-de-France (CM) 1955 : La Maison aux images (CM) 1956 : Haute lisse (CM) 1957-1958 : André Masson et les quatre éléments (CM)

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